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Investigadores avanzan en un nuevo tratamiento para el cáncer de páncreas que reduce el tumor antes de extirparlo

Según la Sociedad Americana del Cáncer, alrededor de 45,000 estadounidenses habrán muerto de cáncer de páncreas al final del año, un número superior al esperado para el cáncer de mama.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de WVU están explorando nuevas formas de mejorar las tasas de supervivencia y la calidad de vida de los pacientes con cáncer de páncreas.

Una nueva combinación de fármacos que estudiaron, llamada FOLFIRINOX, se ha asociado con una supervivencia general más prolongada y mejores opciones quirúrgicas en un metanálisis reciente.

Si las proyecciones de la American Cancer Society resultan precisas, más personas morirán de cáncer de páncreas que de cáncer de mama, cerebro, ovario o próstata este año.

Una razón por la que el cáncer de páncreas es tan letal es su resistencia a la quimioterapia tradicional. Pero el oncólogo quirúrgico de la Universidad de Virginia Occidental Brian Boone está estudiando si FOLFIRINOX, una nueva combinación de medicamentos contra el cáncer, puede mejorar los resultados en pacientes cuyo cáncer de páncreas es «resecable al límite», lo que significa que un tumor puede estar demasiado cerca de un vaso sanguíneo como para ser eliminado de manera segura .

«La forma en que se asientan los tumores pancreáticos, les hace estar muy cerca de varios vasos sanguíneos importantes sin los cuales no se puede vivir. Ahí es donde entra en juego la quimioterapia», dijo Boone, profesor asistente en el Departamento de Cirugía de la Escuela de Medicina. «Intentamos reducir el tamaño del tumor fuera de la vena y cambiarlo de un borde resecable a resecable, o extirparlo mediante cirugía».

En un metaanálisis reciente de 24 estudios, Boone y un equipo de investigadores consideraron 313 casos de cáncer pancreático resecable en el límite que los médicos trataron con FOLFIRINOX. Analizaron las tasas de supervivencia global de los pacientes. También evaluaron con qué frecuencia los tumores se reducían lo suficiente como para extirparlos quirúrgicamente. El equipo descubrió que FOLFIRINOX prolongaba la vida de los pacientes, en promedio, e hizo posible la cirugía en más casos. Sus hallazgos aparecen en la revista del Instituto Nacional del Cáncer.

«No hay un grupo de control, pero cuando lo comparamos con lo que hemos visto históricamente en pacientes que se pueden resecar hasta el límite y que llevamos directamente a la cirugía, FOLFIRINOX ha ofrecido una mejor supervivencia y mejores tasas de resección», dijo Boone.

Más de dos tercios, o el 67,8 por ciento, de los cánceres incluidos en el estudio respondieron lo suficientemente bien como para que FOLFIRINOX permitiera que el tumor fuera extirpado quirúrgicamente por completo. «Históricamente, la extirpación completa del tumor se logra en un número muy pequeño de pacientes sin tratamiento antes de la cirugía y, a menudo, requiere la extirpación de una porción de la vena», dijo.

En promedio, los pacientes que tomaron FOLFIRINOX sobrevivieron durante un total de 22,2 meses. Sin el medicamento, los pacientes con cáncer resecable límite tienden a sobrevivir durante aproximadamente 12 meses, según la experiencia clínica de Boone.

«Realmente ha habido un cambio de paradigma para el cáncer de páncreas, ahora que tenemos mejores medicamentos», dijo.

A pesar de estas mejoras en el tratamiento, el cáncer de páncreas es actualmente el cuarto más letal, y «está creciendo en términos de mortalidad en comparación con el resto de cánceres», dijo Carl Schmidt, jefe de la División de Oncología Quirúrgica. «En mis 10 años de práctica, ha habido más interés en el cáncer de páncreas, pero progresar es realmente difícil».

Con ese fin, Boone, Schmidt y sus colegas están realizando estudios que abarcan los laboratorios donde los científicos realizan experimentos de ciencia básica, las salas de infusión donde reciben tratamiento los pacientes y las salas de operaciones donde los oncólogos realizan la cirugía.

«Estamos desarrollando un espectro completo de investigación sobre el cáncer de páncreas. Por eso hacemos la ciencia básica: estamos identificando pacientes al lado de la cama y tratando de encontrar soluciones en el laboratorio», dijo Boone. «Y todo se basa en tratar de mejorar los resultados para los pacientes que cuidamos todos los días».