Constatan que el ejercicio libera una hormona que protege contra el Alzheimer

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CBN. Los deportistas conocen que un ejercicio vigoroso puede liberar una avalancha de endorfinas: hormonas “que hacen sentirse bien” y que estimulan el estado de ánimo.

Ahora hay evidencia de que el ejercicio produce otra hormona que puede mejorar la memoria y proteger contra la enfermedad de Alzheimer, según un estudio dirigido por Ottavio Arancio, MD, Ph.D., investigador de la Facultad de Medicina de Vagelos de la Universidad de Columbia, para la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer y el envejecimiento del cerebro. El estudio ha sido publicado en Nature Medicine.

Se sabe que la actividad física mejora la memoria, y los estudios sugieren que también puede reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Pero los investigadores no entienden por qué.

Hace unos años, los investigadores descubrieron una hormona llamada irisina que se libera en la circulación durante la actividad física. Los estudios iniciales sugirieron que la irisina jugaba principalmente un papel en el metabolismo energético. Pero una investigación más reciente encontró que la hormona también puede promover el crecimiento neuronal en el hipocampo del cerebro, una región crítica para el aprendizaje y la memoria.

“Esto planteó la posibilidad de que la irisina pueda ayudar a explicar por qué la actividad física mejora la memoria y parece desempeñar un papel protector en los trastornos cerebrales como la enfermedad de Alzheimer”, afirma Arancio, profesor de patología y biología celular y de medicina en la Universidad de Vagelos College de Columbia.

La irisina se reduce en los cerebros de las personas con Alzheimer

En el nuevo estudio, Arancio y sus colegas de la Universidad Federal de Río de Janeiro en Brasil y la Universidad de Queens en Canadá primero buscaron un vínculo entre la irisina y el Alzheimer en las personas. Usando muestras de tejido de bancos cerebrales, encontraron que la irisina está presente en el hipocampo humano y que los niveles de hipocampo de la hormona se reducen en personas con Alzheimer.

Para explorar lo que hace la irisina en el cerebro, el equipo recurrió a los ratones. Estos experimentos muestran que la irisina, en ratones, protege las sinapsis del cerebro y la memoria de los animales: cuando la irisina se desactivó en el hipocampo de ratones sanos, la sinapsis y la memoria se debilitaron. De manera similar, aumentar los niveles cerebrales de irisina mejoró ambas medidas de la salud cerebral.

La natación aumenta la irisina y protege la memoria en ratones

Luego, los investigadores analizaron el efecto del ejercicio sobre la irisina y el cerebro. En los experimentos más convincentes del estudio, los investigadores descubrieron que los ratones que nadaban casi todos los días durante cinco semanas no tenían problemas de memoria a pesar de recibir infusiones de beta amiloide, la proteína que obstruye las neuronas y le roba la memoria y está implicada en el Alzheimer.

Los investigadores también encontraron que bloquear la irisina con un medicamento elimina completamente los beneficios de la natación. Los ratones que nadaron y fueron tratados con sustancias bloqueantes de la irisina no tuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria que los animales sedentarios después de las infusiones con beta amiloide.

Juntos, los hallazgos sugieren que la irisina podría ser explotada para encontrar una nueva terapia para prevenir o tratar la demencia en humanos, afirma Arancio. Su equipo ahora está buscando compuestos farmacéuticos que puedan aumentar los niveles cerebrales de la hormona o que puedan imitar su acción.

“Mientras tanto, ciertamente alentaría a todos a hacer ejercicio, a promover la función cerebral y la salud en general”, dijo. “Pero eso no es posible para muchas personas, especialmente para aquellas con afecciones relacionadas con la edad, como enfermedad cardíaca, artritis o demencia. Para esas personas, existe una necesidad particular de medicamentos que puedan imitar los efectos de la irisina y proteger las sinapsis y prevenir el deterioro cognitivo. “

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