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Alvaro Sánchez. Un grupo internacional de investigadores ha logrado controlar la vascularización de los tumores al actuar sobre un gen que se sobreexpresa en la vasculatura del mismo. Este trabajo allana el camino para un nuevo enfoque terapéutico.

En lugar de hacer frente a la extirpación directa del tumor, un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE) y la UMC de Ámsterdam, VUmc de Ámsterdam, ha decidido regular su vascularización interviniendo con un receptor celular que se sobreexpresa específicamente en los vasos sanguíneos del cáncer.

Al actuar sobre el desarrollo de los vasos sanguíneos dentro del tumor, los científicos esperan modular la vasculatura y administrar los tratamientos con gran precisión, e incluso si es necesario, “cortar la comida” al tumor, como si se fuera a cerrar un grifo. Estos hallazgos se publican en el British Journal of Cancer.

Los investigadores suizos y holandeses han estudiado los mecanismos subyacentes al crecimiento de nuevos vasos sanguíneos dentro de los tumores. Al hacer esto, tropezaron con la sobreexpresión del receptor que normalmente sirve como receptor para la insulina, en la vasculatura dentro del tumor. Este hallazgo puede allanar el camino para desarrollar un tratamiento específico para el cáncer.

Prof. Patrycja Nowak-Sliwinska, UNIGE y Prof. Arjan W. Griffioen, UMC Amsterdam

“Desde una pantalla genómica, hemos descubierto el papel de este receptor, denominado receptor de insulina (INSR), representado principalmente por la isoforma oncofetal y no metabólica más corta (INSR-A), en el proceso de formación de vasos sanguíneos. Una molécula que se dirige específicamente a este receptor puede permitirnos modular el crecimiento del tumor o incluso bloquearlo por completo” afirma Patrycja Nowak-Sliwinska, profesora asistente en la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la Facultad de Ciencias de la UNIGE y primer autor del estudio.

Después de muchos años de investigaciones, los investigadores pudieron confirmar este descubrimiento en experimentos in vitro e in vivo. Ahora esperan desarrollar una molécula específica, con la ayuda de un socio industrial.

Comparaciones sobre once tipos de tumores

Una de las fortalezas de esta investigación es su capacidad para atacar con precisión el endotelio del tumor, la capa más interna de los vasos sanguíneos en contacto con la sangre, a la vez que se logra evitar las células sanas.

Para garantizar esto, los investigadores compararon secciones de tejido sano y enfermo para once tipos diferentes de tumores, como riñón, colon o mama.

La importancia de los receptores de insulina como objetivo para el tratamiento del cáncer que ofrece esta investigación también reside en el enfoque indirecto de la enfermedad.

“Cuando las células cancerosas son atacadas directamente, el fracaso, desafortunadamente,  es habitual, ya que cada procedimiento puede llevar a un cambio en el comportamiento del tumor. Son genéticamente inestables y pueden mutar en variantes resistentes a fármacos. Tenemos que ser más astutos que las células cancerosas”, comentó Arjan W. Griffioen, jefe del Laboratorio de Angiogénesis de la UMC de Ámsterdam, VUmc.

Al intervenir con las células endoteliales y atacar la vascularización de la que son responsables, los investigadores evitan el ataque frontal al tumor. “No actuamos directamente sobre el cáncer, pero encontramos la válvula que regula la vascularización de las células cancerosas”, concluyen los investigadores.

https://www.unige.ch/communication/communiques/en/2018/un-robinet-pour-couper-lalimentation-des-tumeurs/

 

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