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Una prueba rápida y fácil para detectar el cáncer en una muestra de sangre o en un tejido mediante biopsia puede suponer un nuevo y revolucionario enfoque para el diagnóstico de esta enfermedad.

La prueba ha sido desarrollada por investigadores de la Universidad de Queensland, la Dra. Abu Sina, la Dra. Laura Carrascosa y el Profesor Matt Trau, quienes han descubierto una nanoestructura de ADN única que parece ser común a todos los cánceres.

El cáncer es una enfermedad extremadamente complicada y variable, y los diferentes tipos de cáncer tienen diferentes firmas.

El Dr. Sina dijo que había sido difícil encontrar una firma simple que fuera distinta de las células sanas y que fuera común a todos los cánceres.

«Esta firma única de ADN en nanoescala apareció en cada tipo de cáncer de mama que examinamos, y en otras formas de cáncer, como la próstata, el colorrectal y el linfoma», dijo.

«Los niveles y patrones de pequeñas moléculas llamadas grupos de metilo que decoran el ADN se ven dramáticamente alterados por el cáncer; estos grupos de metilo son clave para que las células controlen qué genes se activan y desactivan».

La Dra. Carrascosa dijo que adoptamos un enfoque holístico y desarrollamos una herramienta que podría analizar estos cambios de patrón en todo el nivel del genoma en cuestión de minutos.

«En las células sanas, estos grupos de metilo se extienden por todo el genoma, pero los genomas de las células cancerosas son esencialmente estériles, excepto por grupos intensos de grupos de metilo en ubicaciones muy específicas».

El profesor Trau dijo que el equipo descubrió que los grupos intensos de grupos metilo colocados en una solución hicieron que los fragmentos de ADN del cáncer se plegaran en nanoestructuras tridimensionales únicas que podrían separarse fácilmente pegándose a superficies sólidas como el oro.

«Diseñamos una prueba simple con nanopartículas de oro que cambian de color instantáneamente para determinar si las nanoestructuras 3D del ADN del cáncer están presentes», dijo el profesor Trau.

Dijo que las células cancerosas liberaron su ADN en el plasma sanguíneo cuando murieron.

«Así que estábamos muy entusiasmados con una forma fácil de capturar estas firmas de ADN de cáncer libres circulantes en la sangre», dijo.

“Descubrir que las moléculas de ADN cancerosas formaron nanoestructuras 3D completamente diferentes del ADN circulante normal fue un gran avance que ha permitido un enfoque completamente nuevo para detectar el cáncer de forma no invasiva en cualquier tipo de tejido, incluida la sangre».

«Esto llevó a la creación de dispositivos de detección económicos y portátiles que podrían usarse como herramienta de diagnóstico, posiblemente con un teléfono móvil».

La nueva tecnología ha demostrado tener una precisión de hasta el 90 por ciento en pruebas con 200 muestras de cáncer humano y ADN normal.

«Ciertamente, aún no sabemos si es el santo grial para todos los diagnósticos de cáncer, pero parece realmente interesante como un marcador universal de cáncer increíblemente simple, y como una tecnología accesible y económica que no requiere equipos complejos de laboratorio como Secuenciación de ADN ”, dijo el profesor Trau.

La investigación ha sido apoyada por una beca de la Fundación Nacional de Cáncer de Mama.

El artículo se publica en la revista Nature Communications (DOI: 10.1038 / s41467-018-07214-w) e incluyó investigadores del Instituto Australiano de Bioingeniería y Nanotecnología de la Universidad de California, Escuela de Química y Biociencias Moleculares, Escuela de Medicina y el Instituto de Diamantina.

Los investigadores están trabajando con UniQuest, la empresa de comercialización de UQ, para desarrollar aún más la tecnología y la licencia con un socio comercial.

https://www.uq.edu.au/news/article/2018/12/nano-signature-discovery-could-revolutionise-cancer-diagnosis