Investigadores españoles hallan anticuerpos que podrían abrir la puerta a una vacuna universal del ébola

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María Morales. Investigadores del Servicio de Microbiología y del Instituto de Investigación del Hospital Universitario 12 de Octubre i+12 han demostrado que los tres supervivientes españoles de la última epidemia de ébola, ocurrida en África Occidental desde 2013 a 2016, poseen unos potentes anticuerpos capaces de atacar zonas conservadas y protegidas de la envoltura del virus y, de esta forma, anular su agresividad, lo que según los investigadores podría abrir la puerta al desarrollo de una vacuna universal contra todas las cepas del ébola.

En colaboración con el Hospital La Paz-Carlos III, donde se trató a estos pacientes infectados y se ha hecho su seguimiento, los científicos del 12 de Octubre han conseguido identificar este tipo de anticuerpos protectores, conocidos vulgarmente como ‘Unicornio’ por ser muy escasos y sus “especiales propiedades”. Ya habían sido identificados en clones creados en laboratorio, pero es la primera vez que se detectan en muestras reales de pacientes que han superado la infección.

Según los resultados del estudio, coordinado por el doctor Rafael Delgado, jefe del Servicio de Microbiología del Hospital, los anticuerpos ‘Unicornio’, que únicamente son efectivos contra la cepa Zaire del virus, podrían acceder a las zonas recónditas “muy protegidas” y vulnerables del ébola si se modifica la proteína y se consigue despojarles de su ‘escudo protector’.

“Cómo romper el ‘cascarón’ del virus es un poco más difícil. El virus se expone durante un muy corto espacio de tiempo, pero si conseguimos suficiente número de anticuerpos protectores es posible que puedan ser suficientes para bloquear el virus, porque él mismo se despoja del ‘escudo’ durante el proceso de infección”, detalla Delgado.

De esta forma, el estudio de Microbiología del 12 de Octubre aportaría una nueva estrategia terapéutica, mediante la modificación de la envoltura del virus en el laboratorio, lo que permitiría inducir una mayor producción de estos anticuerpos, que “son muy efectivos porque apuntan contra las zonas absolutamente críticas del virus y están muy conservadas”. Así, tal y como ha explicado Delgado, se convertirían en agentes “extremadamente eficaces”.

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