Muere Koko, la gorila que dominaba el lenguaje de signos

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María Morales. Este miércoles, a sus 46 años de vida, la gorila “Koko” dejó de existir, dejando un precedente respecto a la íntima relación afectiva y comunicacional que pueden desarrollar estos animales con los humanos y con otras especies.

La noticia fue difundida por “The Gorilla Foundation”, quienes manifestaron su profunda tristeza por el hecho, señalando que la extrañarán profundamente. A través de un comunicado, manifestaron que “Koko tocó la vida de millones como embajadora de todos los gorilas y un icono de comunicación y empatía entre especies”.

“Koko” nació el 4 de julio de 1971 en el zoológico de San Francisco, e inicialmente fue bautizada como “Hanabi-ko”, que significa “fuegos artificiales infantiles” en japonés, por ser una fecha festiva en Estados Unidos. Fue la doctora Francine “Penny” Patterson quien la entrenó a partir de su primer año de vida en el lenguaje de señas, y “Koko” fue capaz de aprender 1.000 señales diferentes, y pidió un gato para navidad en 1983.

Koko también conoció en 2001 al actor Robin William, quien llegó a visitarla y con quien compartió un divertido pero íntimo momento, donde ella incluso le pidió que le hiciera cosquillas y le quitó sus lentes ópticos para usarlos por varios minutos. Patterson comentó que cuando le comentaron que Williams había muerto en 2016, ella se puso “extremadamente triste”.

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