Más cerca de lograr una vacuna personalizada contra el cáncer

La vacuna objeto de desarrollo ha sido capaz de destruir los tumores en ratones y de evitar que vuelvan a desarrollarse.

CBN. Un prometedor avance investigador contra el cáncer ha sido publicado en la revista Nature.

En concreto se ha avanzado en una vacuna personalizada para cada tipo de cáncer a partir de su experimentación en ratones.

Investigación.
Hay prometedores frentes de investigación abiertos contra el cáncer.

La complejidad de lograr una terapia definitiva contra el cáncer se debe a que se genera por procesos muy diversos caracterizados por el crecimiento de células malignas. Por ejemplo, el proceso por el que se desarrolla una leucemia es muy diferente del que da lugar al cáncer de mama. De hecho, ni siquiera los distintos tipos de tumores de la mama se parecen demasiado entre sí. Pero, ¿no podría diseñarse una vacuna para cada tipo de tumor? O mejor aún, ¿no podrían desarrollarse vacunas específicas para tratar el proceso oncológico específico que presenta cada paciente individual? Pues parece que investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor (EE.UU.) podrían haber dado un paso muy significativo en este sentido.

El estudio, publicado en la revista “Nature Materials”, muestra como aplicada en ratones, la inoculación de una vacuna con nanopartículas –o más concretamente, con “nanodiscos”– cargadas de neoantígenos –esto es, de antígenos presentes en la superficie de las células cancerígenas– con las mutaciones específicas del tumor “muestra” o “enseña” al sistema inmune quién es el enemigo. En consecuencia, el sistema inmune desarrolla linfocitos T frente a estos neoantígenos específicos –o lo que es lo mismo, frente a las células cancerígenas–, con lo que puede no solo destruir el tumor, sino incluso prevenir su reaparición.

Como explica James Moon, co-autor de la investigación con la doctora Anna Schwendeman,  “básicamente, lo que estamos haciendo es educar al sistema inmunitario con estos nanodiscos para que las células inmunes puedan atacar a las células cancerígenas de forma personalizada. La idea es que los nanodiscos de la vacuna activen al sistema inmune para combatir el tumor ya existente de una manera personalizada”.

Y esta tecnología, ¿cuándo estará disponible para su uso en seres humanos? Pues aún habrá que esperar. De hecho, y según han informado los autores, el próximo paso será evaluar la eficacia del procedimiento en un modelo animal más numeroso.

Sea como fuere, concluye James Moon, “el Santo Grial en la inmunoterapia frente al cáncer es erradicar los tumores y prevenir las futuras recurrencias sin toxicidad sistémica, y nuestros estudios con ratones han mostrado unos resultados muy prometedores”.

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